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México, China y Estados Unidos hacen frente común para combatir el tráfico ilegal de totoaba

En un esfuerzo de colaboración para combatir el tráfico internacional del pez totoaba, se llevó a cabo en Ensenada, Baja California, una reunión trilateral entre México, la República Popular China y Estados Unidos de América con la asistencia de altas autoridades de los tres gobiernos.

La pesca ilegal de esa especie es una de las causas de la extinción de la vaquita marina que, al igual que la totoaba, es endémica del Alto Golfo de California, y es atrapada de manera incidental en las redes de enmalle utilizadas en esa actividad.

“En el gobierno del presidente Enrique Peña Nieto se ha realizado un esfuerzo como en ninguna otra administración en la historia de México para proteger la vaquita marina”, apuntó Rafael Pacchiano Alamán, secretario de Medio Ambiente y Recursos Naturales, al dar la bienvenida a las delegaciones, a las autoridades federales, estatales y municipales, y a los representantes de las organizaciones internacionales convocadas a esa reunión.

Destacó las acciones que las diferentes dependencias del Gobierno de la República han llevado a cabo de manera coordinada para evitar la pérdida de la vaquita marina.  Entre otras: el desarrollo de nuevas artes de pesca que puedan interactuar sin peligro con esta marsopa, y adecuaciones a las leyes para poder tipificar como delito grave y relacionar con el crimen organizado la pesca de la totoaba. Informó que este marco legal ya permitió las primeras consignaciones de personas involucradas en este ilícito.

Acompañado por el gobernador de Baja California, Francisco Arturo Vega de Lamadrid, y por el embajador Miguel Ruiz Cabañas, subsecretario para Asuntos Multilaterales y Derechos Humanos de la Secretaría de Relaciones Exteriores, el secretario Pacchiano hizo un reconocimiento especial a las comunidades de San Felipe y Santa Clara por su acompañamiento incondicional a los esfuerzos del gobierno mexicano.

Igualmente, agradeció la labor de la Armada de México de la Secretaría de Marina (SEMAR) que ha fortalecido la vigilancia en el polígono de protección de la vaquita marina: “Tenemos en la zona más de 300 infantes de Marina, más de 15 embarcaciones, sistemas de aeronaves no tripuladas y un despliegue importante del Ejército Mexicano y de manera reciente de la Gendarmería Ambiental”, apuntó el funcionario federal.

Al reconocer la voluntad de los gobiernos de China y los Estados Unidos en el combate de la pesca y tráfico ilegal de totoaba, pidió el fortalecimiento de las acciones de colaboración y explorar opciones para el diseño de un comercio legal de totoaba con el fin no solo de proteger la biodiversidad en el Alto Golfo de California, sino también de ofrecer a los habitantes de la zona alternativas de vida sustentables.

En tanto, la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (PROFEPA), cuya participación fue fundamental en la realización de este foro trinacional para funcionarios encargados de la detección, investigación, persecución y sanción del tráfico ilegal de buche de totoaba, propuso la creación de un grupo de fuerza operativa que se encargue de potenciar estas labores.

Por su parte, el gobernador Francisco Vega de la Madrid sostuvo que es de gran interés para su administración proteger la totoaba y destacó la importancia del encuentro trilateral para buscar el intercambio de estrategias, prácticas, experiencias y conocimientos en la lucha contra el tráfico y la demanda de esa especie.

Entre los acuerdos que se alcanzaron en las mesas de trabajo se encuentra la determinación de intercambiar prácticas y experiencias para lograr una cooperación efectiva en la detención de ese delito, y aprovechar el marco legal internacional para potenciar las investigaciones relacionadas con el tráfico y comercio de totoaba. Se destacó asimismo la necesidad de incrementar la capacitación de los oficiales de aduanas que, como primeros responsables de impedir el tráfico ilegal, deben contar con las herramientas para identificar la especie.

Se planteó, igualmente, la declaración de una intención de cooperación entre las partes que podría ser formalizada a través de un memorándum de entendimiento o de algún otro instrumento específico de colaboración internacional.

Al encuentro asistieron representantes de la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación (SAGARPA), Comisión Nacional de Pesca (CONAPESCA), de la Secretaría de Relaciones Exteriores (SRE), y por parte del sector ambiental los titulares de la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (PROFEPA) y de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP), Guillermo Haro Bélchez y Alejandro del Mazo Maza, respectivamente.

Además, participaron José Luis Funes, representante de la autoridad administrativa de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) en México, funcionarios de la Procuraduría General de la República (PGR), de Interpol México y una misión de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO)

La delegación china estuvo encabezada por el Sr. Meng Xianlin, director general ejecutivo de la Oficina de Administración de Importación de Especies en Peligro de Extinción, y por parte de Estados Unidos participaron once funcionarios liderados por el cónsul general de Tijuana, William Ostick.

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